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Sami Lapland, Laponie suédoise
Crédit photo: Staffan Widstrand/imagebank.sweden.se

Faits et anecdotes

Le Sápmi et les Samis

Le territoire des Samis, qu’ils appellent eux-mêmes Sápmi (dont une partie est aussi connue sous le nom de « Laponie »), s’étend sur les régions arctiques de la Suède, de la Norvège, de la Finlande et de la Russie. Les Samis sont un peuple autochtone dont la langue, la culture et les traditions diffèrent de celles des sociétés environnantes.

Le Sápmi est un territoire constitué de sommets enneigés, de rivières sauvages, de lacs et de ruisseaux aux eaux pures, de toundra et de forêts. C’est une région d’une beauté et d’une tranquillité exceptionnelles. Les Samis y sont implantés depuis des temps immémoriaux et leurs ancêtres vivaient de la chasse, de la pêche et de la cueillette. Initialement, ils vivaient de la terre sans l’exploiter, et cette idée est encore très présente chez les opérateurs touristiques samis de la région.

Les saisons

Le peuple Sami compte huit saisons au lieu de quatre, en raison des nombreuses variantes du climat dans cette région. En effet, les écarts de température peuvent aller jusqu’à 70 °C entre les saisons. Les Samis, peuple nomade, se déplaçaient avec leurs rennes du littoral vers les montagnes au cours de l’année et nommaient ainsi leurs saisons en fonction des besoins et du comportement de leurs troupeaux de rennes. Ils suivaient donc le cycle de vie des rennes.

La première saison, Printemps-Hiver, se situe entre l’hiver et le printemps, soit de début mars à fin avril, lorsque les jours commencent enfin à s’allonger. Puis vient le Printemps, lorsque les rennes vont dans les montagnes pour donner naissance à leurs petits. Ensuite vient le Pré-été, suivi de l’Eté avec le soleil de minuit. Les premiers signes de l’automne apparaissent en août, c’est le Pré-automne, et s’accentuent en septembre et octobre pour former l’Automne . Au début de l’hiver (Pré-hiver) les jours raccourcissent, avant la dernière saison et de loin la plus longue, l’Hiver, où le soleil ne se lève plus!

Les rennes

Le renne est un élément central du mode de vie des Samis, un héritage de l’époque où ils vivaient de la pêche et de la cueillette, et où les gardiens de troupeaux suivaient les rennes sur leurs anciennes routes de migration et pâturages, de l’hiver au printemps et de l’été à l’automne. Autrefois, les gardiens se déplacaient uniquement sur des skis de fond, mais aujourd’hui, les éleveurs de rennes ont recours aux moyens de transport modernes tels que l’hélicoptère ou la motoneige, pour faciliter leur travail. Un seul éleveur peut avoir des milliers de rennes, dispersés sur de vastes étendues. Aujourd’hui, le renne représente toujours un mode de vie particulier dans la culture samie tout comme la viande de renne est un aliment de base dans la cuisine samie.

Pour une experience inoubliable avec des rennes, visitez Nutti Sámi Siida. Ce centre est situé à proximité de Jukkasjärvi, où se trouve l’ICEHOTEL (en hiver seulement) et il offre un large éventail d’activités : faire un circuit en traîneau à rennes ou partir en randonnée avec un guide sami et passer le nuit au fabuleux Reindeer Lodge. Ouvert toute l’année.